Dieser Bürgermeister verlässt die Politik, um den Klimawandel in Vollzeit zu bekämpfen

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Dieser Bürgermeister verlässt die Politik, um den Klimawandel in Vollzeit zu bekämpfen


Hobokens Straßen sind nach dem Hurrikan Sandy am 30. Oktober 2012 überflutet.


Bild: Michael Bocchieri / Getty Images

Wie viele Gemeinden, die die US-Küstenlinie, Hoboken, New Jersey umhüllen, war nicht auf festem Boden gebaut.

Viele seiner bezaubernden Backsteingebäude, historische Pfeiler und Wohnungstürme stehen auf dem, was einst ein tiefliegender Gezeiten-Sumpf war - ein grasiger, schlammiger Puffer entlang des Hudson-Flusses, der von der Natur entworfen wurde, um Hochwasser zu absorbieren und Sturm wie ein Schwamm zu stürmen.

Frühe Entwickler entwässerten die Sumpfgebiete in den 1800er Jahren, um Platz für den modernen Hoboken zu machen: den Geburtsort der Sängerin Frank Sinatra, die Lage des TLC's Cake Boss und die Heimat von 53.000 Menschen, die in der 1,25-Quadrat-Meile-Stadtgrenze verpackt waren. Über den Fluss, Manhattans glasige Wolkenkratzer funkeln im Sommer Sonnenlicht.

Aber Hoboken hat seine sumpfigen Wurzeln nie vergessen. Starke Regenereignisse und Stürme verursachen routinemäßig schwere Überschwemmungen hier, erst jetzt verbrennt das Wasser Straßen, verstopft Abwasserkanäle, beschädigt Häuser und füllt Bahnhöfe. Vorwärts gehen, wird dieses Problem wahrscheinlich viel schlechter wegen des Meeresspiegelanstiegs, der Wasser erlaubt, um leicht in Hobokens watelförmige Topographie zu gießen.



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Die Hoboken Skyline.

Bild: Maria Gallucci / mashable



"Wir sind eine Stadt, die an den Frontlinien des Klimawandels ist", sagte Hoboken-Bürgermeister Dawn Zimmer telefonisch am Juli nachmittag. Sie sprach aus dem Rathaus, ein imposantes weiß-braunes Gebäude, das nur von der Uferpromenade entfernt ist.

Diese Realität wurde für Hoboken schmerzlich klar, als am 29. Oktober 2012 Hurrikan Sandy's Sturmflut etwa 80 Prozent der Stadt unter Wasser, so dass die meisten Einwohner ohne Macht für Wochen. Sandy verursachte mehr als 100 Millionen Dollar an privaten Immobilienschäden in dieser kleinen Gemeinde, während im benachbarten New York City 48 Menschen ihr Leben verloren haben.



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Ein Segelboot Run Aground von Hurricane Sandy.

Bild: Peter Foley / Epa / REX / Shutterstock



Hobokens Überschwemmungsprobleme waren ein zentrales Thema bei acht Jahren acht Jahren als Bürgermeister. Sie ist routinemäßig mit überschwemmten Straßen und Gebäuden gekämpft, mit den Folgen von Sandy besetzt und gelegentlich mit den Bewohnern darüber geplaudert, wie man Hoboken am besten von den beeinträchtigenden Wirkungen der von Menschen verursachten globalen Erwärmung verteidigt.

Zimmer hat auch Anstrengungen unternommen, um Hoboken in eine widerstandsfähigere Stadt zu verwandeln, eine, die das Regenwasser mit Regengärten und porösem Pflaster einweichen kann, oder mit den unterirdischen Kammern und Schleusen zurückhalten. Sie ist gezwungen, elektrische Umspannwerke und Rettungsfahrzeuge aus der Hand zu heben und Abwassersysteme zu überwinden, die von immer mehr Regenwasser überwältigt werden.

Die Fähigkeit, lokale Klimawandel zu ergreifen, ist das, was motiviert hat, um für den Bürgermeister im Jahr 2009 zu laufen. Jetzt führt sie ihre nächsten Schritte.



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Dawn Zimmer Hoboken Bürgermeister

Bild: Mel Evans / AP / REX / Shutterstock



Im Juni kündigte sie an, dass sie im November keine Wiederwahl sucht. Stattdessen wird sie sich ganztägig darauf konzentrieren, anderen Städten zu helfen, den Klimawandel zu bekämpfen, obwohl sie nicht weiß, wie oder wo gerade noch. Sie sagte, dass die Trump-Regierung den feurigen Rollback der Bundes-Klimapolitik ist ein großer Grund, dass sie all-in auf Klima geht.

"Im Augenblick, wenn wir auf föderaler Ebene die Führung fehlen, ist es umso wichtiger, dass auf lokaler Ebene Maßnahmen ergriffen werden", sagte der 49-jährige Bürgermeister. "Ich fühle mich wie meine Berufung ist, zu gehen und zu tun, so viel wie ich kann auf dieser Front: Hilfe für andere Gemeinschaften sind so belastbar und nachhaltig wie möglich vorwärts gehen."

Henk Ovink, ein niederländischer Wasser-Management-Experte, der eng mit Zimmer auf Post-Sandy Wiederaufbau-Bemühungen arbeitete, sagte Zimmer ist eine "dynamische Kraft" in dieser Arena. Die beiden ersten trafen sich in Hoboken im Jahr 2013, kurz bevor Ovink wurde ein Berater, dann Präsident Barack Obama Hurrikan Sandy Task Force.



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Hobokens Pier Ein Park.

Bild: Maria Gallucci / mashable



Mittlerweile hat sie begonnen, über die Herausforderungen und Chancen zu sprechen, die Stadt so umzusetzen, dass sie tatsächlich mit dieser künftigen Ungewissheit umgehen könnte. "Ovink erinnerte sich telefonisch aus den Niederlanden, wo er jetzt der Sondergesandte der Nation ist Internationale Wasserangelegenheiten.

"Ich hoffe, dass sie gehen wird und eine aktive Stimme und Partner in unseren weltweiten Bemühungen um diese Herausforderungen zu bewältigen", sagte er.

Lokale Führer steigen auf

Zimmer ist weit davon entfernt, alleine das Klimawandel zu begeistern, da die Trump-Regierung in die entgegengesetzte Richtung geht. In den letzten Monaten haben Tausende von lokalen Beamten gelobt, das Vakuum der Klimaführung zu füllen.

Präsident Donald Trump und seine Top-Kabinettsbeamten, die wiederholt die wissenschaftlichen Beweise für den Klimawandel verweigert haben, haben begonnen, die Politik zu reduzieren, um die CO2-Emissionen von Kraftwerken zu reduzieren, die Öl- und Gasproduktion in sensiblen Gebieten zu begrenzen und die Wasserverschmutzung aus dem Kohlebergbau zu bremsen. Beamte haben drastische Kürzungen bei der Finanzierung und Personal bei mehreren Klima-Wissenschaftsagenturen vorgeschlagen.



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Mayor Zimmer schließt sich der Eröffnungsfahrt von Hobokens Hudson Bike Share Programm am 9. Oktober 2015 an.

Bild: Stadt von Hoboken



Doch für örtliche Beamte kam Trump's beunruhigendster Zug am 1. Juni, als der Präsident sagte, er würde die Vereinigten Staaten aus dem Pariser Klimaabkommen zurückziehen, ein internationales Abkommen zur Begrenzung der globalen Erwärmung. Der Umzug bringt die USA mit fast der ganzen Welt in Konflikt und droht, das Klimaschutz sowohl im In- als auch im Ausland zu verzögern.

Als Reaktion darauf haben US-Gouverneure, Bürgermeister, Investoren, Universitäten und Unternehmen zusammengebunden und versprachen, die Verpflichtungen Amerikas zur Pariser Vereinbarung durch eine kontinuierliche Reduzierung ihrer eigenen Emissionen zu bewahren. Eine zweigliedrige Gruppe von Hunderten von Bürgermeistern forderte die Städte ab, um bis 2035 100 Prozent erneuerbare Energien zu übernehmen.



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Bioswales auf Hobokens Straßen helfen, Sturmabfluss zu absorbieren und zu filtern.

Bild: Stadt von Hoboken



"Es ist alles passiert, weil die Wissenschaft und die Diskussionen, die wir haben, die sehr wichtige Natur des Aufbaus auf diesem jetzt", sagte Jackie Biskupski, Bürgermeister von Salt Lake City, die dazu beigetragen, koordinieren die erneuerbaren Versprechen. Utah, bemerkte sie, hat sich in den letzten 40 Jahren doppelt so schnell wie der globale Durchschnitt erwärmt und die begrenzte Wasserversorgung von Salt Lake City belastet.

Für Zimmer, ein Demokraten, Trump's Klima Pushback ist umso mehr Grund, sich auf Klima-Elastizität zu konzentrieren.

"Ich habe nur das Gefühl, dass die Uhr auf dieses Thema tickt", sagte sie. "Das Risiko ist so dramatisch."

Die Uhr tickt

Zimmer hatte nicht vor, in die Stadtpolitik einzutreten, als sie 2002 mit ihrer Familie nach Hoboken aus Manhattan zog.

Zuerst arbeitete sie als Fotograf und blieb zu Hause, um ihre beiden jungen Söhne zu erziehen. Aber bald wurde sie in Hoboken Bürgerleben engagiert und befürwortete für mehr Parkraum. Sie trat 2006 in einen Pro-Park-Komitee ein, und ein Jahr später wurde sie zum Stadtrat von Hoboken gewählt.

Im Jahr 2009 nahm Zimmer eine Kopie von Thomas Friedmans Buch Hot, Flat und Crowded auf , die eine US-geführte "grüne Revolution" fordert, die "Amerika erneuern wird". Als Zimmer eine Nacht im Bett las, kam sie auf eine Dass die lokalen Politiker sinnvolle Maßnahmen ergreifen können, um den Klimawandel zu bewältigen.



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Arbeiter bauen unterirdische Haftsysteme für Regenwasser in Hobokens Südwestpark.

Bild: Stadt von Hoboken



Inspiration schlug: Sie konnte Hobokens Klimabemühungen als Bürgermeister führen. Um 2 Uhr wachte sie ihren Mann, Stan Großbard, und sagte: "Ich muss laufen", sagte sie. "Ich wusste nicht, ob ich gewinnen könnte, aber ich wusste, dass ich es versuchen musste."

Zimmer verlor die Wahl 2009 um 161 Stimmen im Abfluss an Peter Cammarano III. Aber in einer TV-würdigen Wendung trat Cammarano ein paar Wochen zurück, nachdem er geschworen war. Er war erwischt worden, um $ 25.000 in Bestechungsgeld von einem FBI-Kooperations-Zeuge zu akzeptieren, der als Entwickler in einer feurigen Korruption Stachel stellte.

Zimmer, der Stadtratspräsident war, wurde zum Bürgermeister und gewann später eine Sonderwahl und machte ihr Hobokens erster Bürgermeister seit seiner Gründung im Jahre 1849. Sie wurde im Jahr 2013 auf eine zweite Amtszeit von vier Jahren gewählt.

Seitdem hat Zimmer eine Reihe von Projekten ins Leben gerufen, um Hoboken widerstandsfähiger zu machen, allerdings angesichts des Ausmaßes der künftigen Hochwasserrisiken der Stadt, das sind wirklich nur erste Schritte zur Sicherung der Stadt.

Die Stadt hat stetig neun Hektar erworben, um "Resiliency Parks" zu bauen, die öffentliche Einrichtungen wie Spielplätze, Gehwege und Hundläufe mit "grüner Infrastruktur" - Regengärten, Schattenbaumgruben, porösen Gehsteigen und unterirdischen Haftsystemen kombinieren werden, die einweichen Up stormwater und abkühlen sonnenbaden Straßen. Ein geplanter 5-Hektar großen Park könnte bis zu 1 Million Gallonen halten, wenn er fertig ist.



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Arbeiter bauen unterirdische Haftsysteme für Regenwasser in Hobokens Südwestpark.

Bild: Stadt von Hoboken



Zimmer hat sich für ein $ 175 Millionen Versorgungsprojekt Um zwei elektrische Umspannwerke zu erheben und zu modernisieren, die das Risiko der Stadt, während der Stürme zu verlieren, verringern werden. Hoboken macht es auch leichter, sich zu bewegen; Im Jahr 2015 startete die Stadt ein beliebtes Bike-Sharing-Programm, und es ist erweitert das Crosstown Shuttle-Netzwerk, genannt "Hop."

Ihre Bemühungen haben weit über Hoboken hinaus hingewiesen.

Im November 2012, ein Monat nach Sandy schlug, Präsident Obama ernannte Zimmer an die Präsidentschafts-Task Force über Klima-Vorbereitung und Resilienz - eine Gruppe von lokalen, staatlichen und Stammes-Führer, die Input für die Bundes-Sandy Wiederaufbau Task Force. Im Jahr 2015 benannte das Büro der Vereinten Nationen für Katastrophenvorsorge Hoboken ein " Vorbildstadt "Für seine Hochwasserschutzmaßnahmen.

Hobokens überflutete Zukunft

Dennoch sind Hobokens Bemühungen bis jetzt nicht annähernd genug, um die aufkommenden Gewässer in den kommenden Jahrzehnten in der Bucht zu halten.

Fast die ganze Stadt - 97 Prozent - bedroht mindestens eine Flut über 5 Fuß, die zwischen jetzt und 2050 stattfindet, Climate Central, eine Forschungs- und Journalismusgruppe, schätzt in ihrer neuesten Meeresspiegelanstieg Analyse . Das wird nicht unbedingt die Stadt zerstören, aber es ist genug, um Milliarden von Dollar in Sachschaden zu verursachen und die lokale Wirtschaft zu stören.

Große Sturmereignisse sind nicht das einzige Problem. Chronische, weit verbreitete Überschwemmungen, die das Alltagsleben unterbrechen, werden auch häufiger. Bis 2080 konnte etwa die Hälfte von Hoboken eine chronische Überschwemmung erleben - etwa zweimal im Monat - im Durchschnitt - unter den mittleren Meeresspiegelanstrengungen, sagte die Union der betroffenen Wissenschaftler in einem 12. Juli Bericht .



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Ein Künstler Rendering von Hoboken Southwest Park, ein 1-Hektar "Resiliency Park" entworfen, um Regenwasser zu verwalten.

Bild: Stadt von Hoboken



Für Hoboken- und Küstenstädte gibt es wirklich nur zwei Hauptoptionen, die sich stark bewegen, um das Wasser- oder Rückzugsgebiet zu blockieren oder zu beherbergen, sagte Erika Spanger-Siegfried, ein Senior Analyst im UCS-Klima- und Energieprogramm in Cambridge, Massachusetts .

"Es werden einige harte Entscheidungen machen", sagte sie. "Es werden einige Orte geben, an die wir denken müssen, ob es praktisch ist, dort zu bleiben."

Hoboken konzentriert sich auf die erste Option mit einem Multimillion-Dollar-Plan, um Hoboken und umliegende Gemeinden gegen verheerende Überschwemmungen zu stärken. Die Strategie, die "Resist, Delay, Store, Entlastung" genannt wurde, wurde in der Folge von Sandy als Teil eines Planungswettbewerbs, der von der Obama-Regierung ins Leben gerufen wurde, entworfen. Die Anstrengung ist auch ein klares Beispiel für die Schwierigkeiten, mit denen sich die Gemeinden bei der Entscheidung über ihren zukünftigen Weg konfrontiert sehen.

Henk Ovink, der niederländische Wasserspezialist, schuf und führte die $ 1 Milliarde Rebuild by Design Herausforderung als Teil von Obamas Sandy Task Force. Um für Stipendien zu konkurrieren, entwickelten Expertenteams und lokale Führungskräfte Vorschläge für Maßnahmen zur Entspannung der Küsten in der Region Sandy. Zimmer und New Jersey Führer in Handarbeit einen Plan, der nicht nur Hoboken, sondern auch benachbarten Weehawken und Jersey City decken würde.



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Ein Künstler Rendering von Hoboken Southwest Park, ein 1-Hektar "Resiliency Park" entworfen, um Regenwasser zu verwalten.

Bild: Stadt von Hoboken



Zuerst schien das Projekt wie ein sicherer Erfolg zu sein: Im Juni 2014 gewann Hoboken einen Zuschuss von $ 230 Millionen, um den Plan zu verwirklichen. Aber der Vorschlag schließlich konfrontiert heftigen Rückschlag von einigen Mitgliedern der Gemeinschaft, die besorgt das Design würde die Stadt die Aussicht auf die Stadt und von Bäumen gesäumten Straßen blockieren. Andere befürchteten, dass die vorgeschlagenen Strukturen Wasser von einem Abschnitt von Hoboken in andere Nachbarschaften ablenken würden.

"Es gab eine Gemeinschaftssitzung, in der ich buchstäblich Leute hatte, die mich anstarrten, um das Geld zurückzubringen, und dass wir das nicht machen wollen", erinnert sich Zimmer. "Ich hatte einige Ratsmitglieder sagen:" Nun, ich glaube, du gehst auf dieses Projekt auf. "

"Es war ein Prozess, um [Bewohner] zu verstehen, was es ist, was wir vorschlagen, zu tun und sie zu hören, und sie vertrauen zu haben, dass sie eine Stimme in den Prozess haben", sagte sie.

Mehr als drei Jahre später hat die Stadt noch kein Grund für das Projekt. Aber die Resilienz-Pläne sind endlich vorwärts, mit Änderungen, die die Bedenken der Gemeinschaft ansprechen.



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Ein Künstler Rendering von Hoboken Southwest Park, ein 1-Hektar "Resiliency Park" entworfen, um Regenwasser zu verwalten.

Bild: Stadt von Hoboken



Das Projekt umfasst eine "Hochwasserschutzstruktur", die sich nahtlos mit der bestehenden Stadtlandschaft verbindet, von Weehawken südlich nach Hoboken. Erhöhte Gebiete mit grüner Infrastruktur und ein Hauch von Schleusen, absorbieren Regenwasser oder halten Sturmflut zurück. Rennstrecken, Basketballplätze, Spielplätze und Parkplätze machen die Struktur zu einem funktionalen, angenehmen Ort, wenn Stürme nicht drohen, die Stadt zu ertränken.

Im Juni veröffentlichte die New Jersey Department of Environmental Protection eine endgültige Umweltverträglichkeitsprüfung für das Projekt, ein wichtiger regulatorischer Schritt, um diese Vision in eine Realität umzusetzen.

Zimmer sagte, dass sie alle diese Erfahrungen betrachtet - die Projekt-Kontroverse, die sich von Sandy erholt, die "Blut-Sport", die New-Jersey-Politik ist - als Lektionen, die sie zu ihrem nächsten Wagnis bringen kann, nachdem ihre Amtszeit am Ende dieses Jahres abläuft.

"Ich kann eine Rolle bei der Unterstützung von Bürgermeistern und anderen Gemeinden zu versuchen, um diese [Resiliency] Investitionen gehen vorwärts", sagte sie. "Ich verstehe, wie es ist, ein Bürgermeister zu sein und wie schwierig es ist. Ich verstehe, dass das Risiko real ist. "

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